El crecimiento de la MLS

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Aficionados del Atlanta United por Ronny Sison - Unsplash

Hace unos años la cultura del futbol parecía muy lejana para los estadounidenses, pero el Mundial de 1994 y los resultados de su selección significaron un importante parteaguas para su notable crecimiento.

La Major League Soccer (MLS) entró al mercado del futbol profesional con la participación de 10 equipos en 1996: Colorado Rapids, Columbus Crew, Dallas Burn, D.C. United, Kansas City Wizards, New England Revolution, Los Angeles Galaxy, NY/NJ Metrostars, San José Clash y Tampa Bay Mutiny. El futuro no era muy halagador con un registro de $350 millones en pérdidas durante sus primeras 9 temporadas.

Con el fin de atraer al público, los equipos optaron por la contratación de grandes figuras del futbol mundial como David Beckham, David Villa, Kaká, Thierry Henry, Andrea Pirlo, Frank Lampard, Didier Drogba, Zlatan Ibrahimovic y Wayne Rooney, sin olvidar los reflectores en el mercado mexicano gracias a la llegada de jugadores como los hermanos Dos Santos, Cuauhtémoc Blanco y Carlos Vela.

La expansión

En 1998 llegó la primera expansión a 12 equipos con las franquicias del Chicago Fire y Miami Fusion. Tres años más tarde, en 2001, salieron el Miami Fusion y el Tampa Bay Mutiny, lugares que después serían ocupados por Chivas USA y Real Salt Lake desde el año 2005.

La mirada a Canadá aterrizó en 2007 con el Toronto FC. A partir de ahí llegaron San José Earthquakes (2008), Seattle Sounders (2009), Philadelphia Union (2010), Portland Timbers y Vancouver Whitecaps (2011), Montreal Impact (2012), New York City y Orlando City (2015).

El 2017 marcó el inicio de una contienda por las nuevas plazas entre las ciudades de Charlotte, Cincinnati, Detroit, Indianápolis, Nashville, Phoenix, Raleigh-Durham, Sacramento, San Antonio, San Diego, St.Louis y Tampa/St. Petersburg con el objetivo de alcanzar 28 plazas. Atlanta United y Minnesota United se apuntaron para el 2017, Los Angeles FC en 2018 , Cincinnati en 2019, Miami  y Nashville en 2020 y Austin para 2021.

El precio por unirse a la liga se ubica hoy en $150 millones de dólares, lo que representa un aumento del 650% con respecto al precio de la década pasada de acuerdo con Forbes. Toronto dio $10 millones, Seattle y Philadelphia aportaron otros $30 millones cada uno, Montreal pagó $40 millones, mientras que Atlanta y Orlando contribuyeron con $70 millones.

La expansión en la MLS

Temporada Equipos
1996 10
1998 12
2002 10
2005 12
2007 13
2008 14
2009 15
2010 16
2011 18
2012 19
2015 20
2017 22
2018 23
2019 24
2020 26
2021 27

Valor de equipo

Las valoraciones de Forbes en el período comprendido entre 2008 y 2018 nos indican que el valor total de las franquicias pasó de $485 milllones con 13 equipos a $5,518 millones con 23 equipos, lo que genera un aumento de 1,037.7%. El valor promedio de una franquicia sufrió un incremento del 543.16% al irse de $37.3  millones a $239.9 millones.

El Sporting Kansas City ha tenido los mejores beneficios con el aumento del 1127.27% en su valor. La franquicia se cotizaba en $22 millones y hoy vale $270 millones.

Equipo 2008 (Valor inicial) 2018 Crecimiento %
LA Galaxy 100 320 220.00%
Toronto 44 290 559.09%
Chicago Fire 41 245 497.56%
Dallas 39 190 387.18%
New York Red Bulls 36 250 594.44%
DC United 35 265 657.14%
Houston 33 220 566.67%
Colorado Rapids 31 144 364.52%
Real Salt Lake 30 170 466.67%
New England Revolution 27 225 733.33%
Chivas USA 24 NA ND
Columbus Crew 23 160 595.65%
Sporting Kansas City 22 270 1,127.27%
Seattle Sounders* ND 310 ND
New York City FC* 255 278 9.02%
Orlando City* 240 275 14.58%
Portland Timbers* ND 280 ND
San José Earthquakes* ND 235 ND
Montreal Impact* 96 168 75.00%
Philadelphia Union* ND 175 ND
Vancouver Whitecaps* ND 165 ND
Atlanta United* 330 330 NA
LAFC* 305 305 NA
Minnesota United* 248 248 NA

*Valor en su año de incorporación a la liga.

¿Habrá patrocinios en los uniformes de las otras ligas de EE.UU.?

Averígualo AQUÍ

Asistencia

La MLS inició su camino con un registro de 17,406 aficionados en promedio por juego. El 2017, la mejor marca hasta la fecha, produjo 22,106 aficionados, lo que representa un aumento del 27% en 21 años de existencia. El número total para la temporada 2017 se ubicó en 8,267,534 personas a lo largo de 374 partidos, mientras que en 2018 el total aumentó a 8,552,503, pero el promedio disminuyó a 21,873 personas por juego.

  • El Atlanta United se convirtió en el equipo con la mejor asistencia promedio en una campaña con 53,002 durante 2018, superando su propia marca de 48,200 personas  en 2017.
  • Portland ha vendido todas los boletos desde su ingreso a la liga.
  • LAFC agotó las entradas para todos sus partidos en su temporada debut.

Asistencia por temporadas

Temporada Juegos Promedio Total
1996 160 17,406 2,785,001
1997 160 14,603 2,336,529
1998 192 14,312 2,747,897
1999 192 14,282 2,742,102
2000 192 13,756 2,641,086
2001 158 14,961 2,363,889
2002 140 15,821 2,214,978
2003 150 14,898 2,234,747
2004 150 15,559 2,333,797
2005 192 15,108 2,900,716
2006 192 15,504 2,976,787
2007 195 16,770 3,270,210
2008 210 16,460 3,456,641
2009 225 16,037 3,608,359
2010 240 16,675 4,002,053
2011 306 17,872 5,468,951
2012 323 18,807 6,074,729
2013 323 18,594 6,005,991
2014 323 19,147 6,184,481
2015 340 21,558 7,335,053
2016 340 21,692 7,375,287
2017 374 22,106 8,267,534
2018 391 21,873 8,552,503

Redes Sociales

La audiencia total en Facebook de los equipos ha tenido un avance del 85.04% a lo largo de los últimos 5 años con el paso de 6,083,724 a 11,257,270 seguidores.

New York City es el equipo con el mejor comportamiento en Facebook en este período con la captación de un 232.2% de nuevos seguidores. En 2015 tenía 684,148 fanáticos y hoy llega a 2,272,723.

Top-5 de MLS en Facebook y su crecimiento 2015-19

Equipo FB 2015 FB 2019 Crecimiento %
New York City FC 684,148 2,272,723 232.20%
LA Galaxy 1,122,815 2,209,651 96.80%
New York Red Bulls 667,716 1,002,361 50.12%
Seattle Sounders 592,747 732,165 23.52%
Orlando City 298,738 619,895 107.50%

Por su parte, Twitter ha sufrido un progreso del  221.24% con el aumento de 2,119,000 a 6,807,030 seguidores.

Orlando City lidera el progreso en Twitter con el paso de 91,000 a 482,729 seguidores, lo que representa un avance del 430.47%.

Top-5 de MLS en Twitter y su crecimiento 2015-19

Equipo TW 2015 TW 2019 Crecimiento %
Atlanta United NA 968,021 NA
Seattle Sounders 163,000 551,031 238.06%
Orlando City 91,000 482,729 430.47%
LA Galaxy 209,000 481,896 130.57%
Houston Dyamo 127,000 421,397 231.81%

Nota: Los datos corresponden al  14 de abril de 2015 y al 7 de marzo de 2019.

Esto es solo una mirada al crecimiento de la MLS, pero estamos seguros que no se detendrá ahí.

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