Los patrocinios de la marihuana medicinal en las ligas deportivas podrían hacerse realidad

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A raíz de la pandemia causada por el COVID-19, las ligas deportivas profesionales han buscado varias maneras de compensar sus pérdidas económicas. Sin embargo, ninguna de las cuatro grandes ligas de Estados Unidos ha permitido el patrocinio de la marihuana medicinal o del CBD. Esta decisión, de permanecer al margen y de renunciar al flujo de ingresos que les podrían traer estos patrocinios, es una reminiscencia del enfoque de las ligas sobre las apuestas deportivas antes de que la Ley de Protección del Deporte Profesional y Amateur (PASPA) fuera eliminada en mayo de 2018.

La vicepresidenta electa de los Estados Unidos, Kamala Harris, ha prometido la despenalización de la marihuana a nivel federal; así como borrar los delitos relacionados con la marihuana de los antecedentes penales. Ante esta cuestión, es importante cuestionar si ante la victoria Biden-Harris será un catalizador para que las cuatro grandes ligas se decidan a abrir la marihuana medicinal y el CBD como categorías de patrocinio.

Andrea Ruano

¿Qué sigue?

Se anticipa que la NFL, la NBA, la MLB y la NHL comenzarán a adoptar la marihuana medicinal y las asociaciones del CBD en los próximos cinco años; un plazo que debería permitir que se lleven a cabo los procesos de aprobación tanto legislativos como de la FDA. A pesar de esto, se tienen dudas de que esta promesa se encuentre arriba en la lista de prioridades de la nueva administración. Asimismo, es probable que la despenalización ocurra como parte de una iniciativa de reforma de la justicia penal y social más amplia, lo que tomará mucho más tiempo.

La despenalización a nivel federal es el primer paso para que las cuatro grandes ligas adopten la marihuana medicinal como una categoría de patrocinio. Pero, por otra parte, las ligas aún tendrán que hacer modificaciones a sus convenios colectivos, pues si la sustancia está prohibida para el uso de sus jugadores, es difícil ver a las ligas tratando de monetizarla.

Especulaciones sobre quién dará el primer paso

El Acuerdo de Negociación Colectiva (ACB) de la MLB está programada para expirar después de la temporada 2021, la más temprana de las cuatro grandes ligas; sin embargo, no se cree que la MLB se convierta en la primera liga que abra la categoría de patrocinio de la marihuana medicinal. Por otra parte, se cree que la NBA será quien de el primer paso debido al perfil de sus jugadores. Es decir, un mayor porcentaje de basquetbolistas se presta a hablar sobre los beneficios medicinales. El Acuerdo de Negociación Colectiva (CBA) de la NBA expira después de la temporada 2023-24; sin embargo, el COVID-19 ha forzado a todas las ligas a volver a la mesa de negociaciones.

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La decisión de abrir nuevas categorías de patrocinio no es exclusiva de las ligas. Lo anterior, debido a que la NFL, la NBA, la MLB y la NHL depende de que las cadenas de televisión acepten transmitir el contenido de ciertos patrocinios. La empresa cbdMD ha hecho tratos con BIG3, SuperCross y la Liga Mundial de Surf; sin embargo, la insistencia en la integración dentro de la transmisión televisiva le costó a la marca una asociación con la Premier Lacrosse League.

La MLS, la liga rebelde

La Major League Soccer ha visto en los productos derivados del CBD una vía de escape a la problemática económica que ha surgido por el COVID-19. La MLS ha tenido pérdidas de 1,000 millones de dólares y se encuentra ante una compleja situación financiera.  Las arcas de dinero en las ligas de futbol se encuentran en pronóstico reservado, por ello, la MLS estudia la posibilidad de la llegada del CBD como nuevo patrocinador.

La posibilidad de abrir el mercado de patrocinios a la marihuana medicinal en el futbol es un tema complicado. Lo anterior, debido a que muchas federaciones impiden el financiamiento de este producto medicinal en el deporte. Si se hace oficial, sería un paso más en la flexibilización de las categorías de patrocinio de la MLS. El año pasado, aprobaron nuevas oportunidades de negocios en las categorías de apuestas deportivas y bebidas alcohólicas.

Patrocinios del CBD en el mundo deportivo

En 2018, el equipo las Vegas Light, contó con el patrocinio de la empresa distribuidora de marihuana medicinal, Nuwu Cannabis. Sin embargo, ese no ha sido el único patrocinio deportivo que ha existido. En el mismo año, algunos automóviles que compitieron en el 500 Millas de Indianapolis portaron los logotipos de CBD Defy y Craft 1861.

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